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新たな価値創造、社会課題の解決メディカル事業の拡大

キヤノンの技術を新たな診断技術やヘルスケアITなどの開発に生かし、医療の向上に貢献します。

キヤノンが重視する社会課題と解決への取り組み

世界的な高齢者の人口増加に伴い、2050年には65歳以上の人口が現在の2倍を超える14億人に達するといわれています。高齢化先進国といわれる日本では、2050年に人口の約4割が65歳以上になると予想されており、健康増進、疾病予防から、高度な検査・診断・治療といった幅広いヘルスケア分野へのニーズが増大しています。今後加速する日本の高齢化においては5年から10年に及ぶ平均寿命と健康寿命の差を縮めていくことが大きな課題です。年齢を重ねても健康に暮らすための鍵となる疾病の予防や早期発見は、高齢化社会における医療費の増大に歯止めをかけることにもつながり、持続可能な社会をめざすためにも対応しなければならない課題の一つとなっています。

一方、質の高い医療サービスの提供には、医師による的確な診断が欠かせません。そのために、医療現場における膨大な情報や蓄積された患者さんの医療情報を有効活用していくことが求められています。医療従事者の負担軽減もまた、持続可能な社会をめざす上での大きな課題です。

キヤノンは、医師でもあった初代社長、御手洗毅の「医療で社会に貢献したい」という強い思いから、創立間もない1940年に肺結核の発見を目的とした国産初のX線間接撮影カメラを開発して以来、眼科機器やデジタルラジオグラフィなど画像診断技術を活用した機器の提供を通じて疾病の早期発見や診断に貢献してきました。現在は、中長期経営計画「グローバル優良企業グループ構想フェーズⅤ」における新規事業の柱の一つとしてメディカル事業を強化。2016年12月には、医療機器の大手であるキヤノンメディカルをグループに迎え入れました。キヤノンメディカルは、約100年にわたりメディカルシステム事業を推進。X線CTやMRI、超音波診断装置など、患者さんの負担軽減と高精細画像を両立させる技術開発を行ってきました。これに、キヤノンが培ってきた画像処理技術や人工知能(AI)を使った診断支援などの技術を融合させ、患者さんや医療従事者に寄り添ったソリューションを提供していきます。またキヤノンメディカルは、2018年にアクトメッドを子会社化しました。これにより、がんゲノム検査事業へ参入しヘルスケア事業の強化・拡大を図っています。

一方、米国ボストンのキヤノンUSAヘルスケアオプティクスリサーチラボラトリーにおいては、ハーバード大学医学部の関連医療機関であるマサチューセッツ総合病院およびブリガムアンドウィメンズ病院と、医療ロボティクスや心臓血管内視鏡などを共同で研究しています。

今後も、キヤノンメディカルを核に、国内外のさまざまな先端医療機関と提携しながら、「画像診断システム」のさらなる進化に力を入れる一方で、ITを駆使した最先端の診断支援システムやネットワークソリューションを提供する「ヘルスケアIT」、患者さんから採取した血液などの検体を高精度かつ迅速に分析する「体外診断システム」にも注力していきます。

キヤノンでは、「メディカル事業の拡大」はSDGsのゴール3「すべての人に健康と福祉を」の達成に貢献できると考えています。国内外の先端医療機関とのオープンイノベーションなどをさらに広げて、医療の分野における課題解決に貢献するとともに、新たな価値創造にもつなげていきます。

関連するSDGs

  • 3 すべての人に健康と福祉を

価値創造の事例

患者さんの負担軽減と高度な診断を両立させる画像診断システム

キヤノンメディカルのX線CT装置は、診断能力、検査効率の高さ、検査負担の軽減、ライフタイムコストの削減などが評価されています。動きのある立体画像の撮影が可能なX線CTとして2007年に世界で初めて製品化された320列エリアディテクターCT「Aquilion ONE」では、臓器や血流などの動きを見ることを可能にしました。撮影時間の短縮、放射線被ばく量の低減や造影剤の低減を実現し、患者さんの負担を軽減。高齢者や乳幼児の検査、さらに一刻を争う救急救命にも大いに貢献することが期待されています。また、2017年にはより微細な人体構造を鮮明に描出したいという診療のニーズに対応できる高精細CT「Aquilion Precision」の販売を開始しました。

MRI装置においては、「音がうるさい」「装置内にいると圧迫感がある」という患者さんの声に応え、独自の静音化技術「Pianissimo」を搭載。さらに開放感のある検査空間を実現しています。このほか、高精細画像を提供する超音波診断システム、女性チームによって開発され検査時の痛みを軽減したマンモグラフィなど、患者さんに寄り添う製品群で、疾病の早期発見・早期診断に貢献しています。

動きのある立体画像が観察できるX線CT装置「Aquilion ONE」

ディープラーニングを活用した画像再構成技術

X線診断装置には、患者さんの放射線被ばく量低減と、精度の高い診断に必要な画質の向上が常に求められます。キヤノンメディカルは、画像再構成技術「AiCE」を新たに開発。ディープラーニングを用いてCTのノイズを低減しながら、より少ない放射線量で高精細画像を提供できるようになりました。

新技術AiCE(左)では、従来技術(右)と比較して画像が改善

迅速で人にやさしい体外診断システム

キヤノンメディカルは、高感度検出技術により、発症初期の微量なウイルスも迅速に検出する体外診断システムも提供しています。インフルエンザ迅速検査システムは、より早く、簡単で正確な検査による診断が求められる医療現場において、鼻かみ液でも検出を可能とし、小さな子どもも安心して検査ができるようになりました。その結果、早期検査による早期治療が可能となり、重症化、感染拡大の防止にもつながります。

血液などを検査する検体検査システムにおいても、キヤノンメディカルは豊富な製品ラインアップをもち、さまざまな検査に対応。加えて、エボラ出血熱やジカ熱などの熱帯感染症が世界的に大きな脅威となっている中、早期発見に貢献するDNA検査システムの開発も行っています。2018年には、国内初のジカウイルスRNA検出試薬の販売を開始しました。今後も、検査の高速化や検体の微量化などを推進し、患者さんの負担軽減と医療の効率化の両立を図っていきます。