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1955年-1969年

1955-1969

多元化开发的时代

高级35mm相机从测距联动相机走向单反相机的时代。佳能发售了自己第一部单反相机”Canonflex”。用于单反相机的镜头从R系列发展至FL系列,又开始了镜头快门机、8mm电影摄影机领域的开发。佳能朝着多元化综合相机生产商的方向迈进。



35mm测距联动相机的终结

1956年8月发售的”VT”,将胶卷安装方式从此前的胶卷从相机底部装填式(巴纳克式)改变为简单的后盖开闭式。另外,”VT”的T是触发器的意思,通过机身底部的触发器式卷片机构提高了快速拍摄的性能。

分别于1959年发售”P(Populaire)”,1961年3月发售最终系列的”7″,1965年4月发售了”7S”。内置测光表,并以其富丽堂皇的风格得到了用户的支持,然而时代在朝向单反的方向转移。1968年9月”7S”的停产,宣告了从”Kwanon”开始的佳能35mm测距联动相机时代的结束。

35mm镜头快门机的系谱

Canonet从下丸子工厂国内首次出厂的情景

高级35mm相机的开发,可以称为是佳能的使命般的重要支柱,同时,让所有人都可以轻松拍摄的相机的开发也在持续进行着。这就是35mm镜头快门机的开发。

它开始于1958年。是仅生产高级相机呢,还是也涉及中级相机的生产,在当时,佳能公司内部持续着白热化的讨论。在这些讨论中,”要制造我们都能买得起的佳能相机”等年轻职员的呼声越来越大,于是佳能做出了在方针决定之前先生产试制机的判断。由此实现了佳能35mm镜头快门机的开发。这个相机正是以”任何人都能购买、拍摄”为理念,风靡一时的”Canonet”。

发布Canonet的日本桥三越7层展销会现场

“Canonet”原先定于1960年8月发售,但是由于它低于两万日元的低价遭到业界的强烈反对,最终于1961年1月才得以现身。据说在发布现场日本桥三越7层的展销会场,连楼梯都挤满了潮水般的人群,原本预计1周的存货在开场后两小时内即销售一空。”周刊文春”1961年2月6日号刊登的报道标题”去死吧, Canonet!”足以说明当时的反响有多强烈。

“彩色Demi”说明书的封面

趁大受欢迎的”Canonet”的销售热潮还未冷却,1963年2月,”Canon Demi”登场了。它是实现了小型、轻重量,可以使胶卷的使用寿命加倍的半幅尺寸相机。这款相机也同”从口袋里掏出Demi吧”这句广告语的流行一样,成为畅销商品。同年10月,以红、绿、白的色彩阵容引起热议的”彩色Demi”登场,为镜头快门机又添人气。并且,在开发这些35mm镜头快门机时所培育的技术,在以后的产品中也得到了实际应用。

进入8mm电影摄影机(用于小型电影的相机)领域

佳能的第一部8mm电影摄影机”Cine 8T”

佳能的第一部8mm电影摄影机,是于1956年11月发售的”Cine 8T”。它的开发是从1955年开始的。1953年,御手洗在考察欧美各国相机行情时,得知美国柯达公司的8mm电影摄影机”Kodak Brownie”好评如潮,这成为了佳能开发8mm电影摄影机的契机。

为研究胶片驱动、曝光机构等,他们寻找驻日美军扔掉的旧相机及国外著名厂商的产品拆解,反复进行测试,以作参考。 在研究上尤其花费功夫的是取景器。8mm电影摄影机需要将从取景器看到的被摄体全部收进图像,因此佳能采用了在IV Sb式的变倍取景器机构上加上由2-3个直角棱镜的波罗棱镜系统,成功开发出了明亮、易于观察的实像式取景器,具有很大突破性。

配备高性能”10-44mm f/1.4″变焦镜头的”Canon Reflex Zoom 8″–Reflex Zoom 8 – not Canoflex Zoom 8)

另外,当时在镜头部门,正在进行着变焦镜头的开发。佳能变焦镜头的开发,可以追溯到1954年。

8mm电影摄影机使用的高性能约4倍变焦镜头”10-40mm f/1.8″研制成功,但由于镜头体积过于庞大,并未投入市场。但以此镜头的开发为契机,1959年10月,”Canon Reflex Zoom 8″诞生了。标配将”10-40mm f/1.8″改进为大口径的”10-40mm f/1.4″。机身沿用”Cine 8T”的造型,在短时间内以低成本实现了量产。

8mm电影摄影机走向变焦与胶片新规格

采用16mm电影摄影机驱动方式的名机”CineZoom 512″

兼容Super 8方式,具备约12倍高倍率变焦功能的”AutoZoom1218Super8″

8mm电影摄影机的开发在朝着具备16mm电影摄影机的高规格与引进其功能的目标发展。并于1964年6月发售了”CineZoom 512″。”CineZoom512″配备了明亮的约5倍变焦镜头”f/1.2″,使用16mm电影摄影机普遍采用的驱动方式——发条驱动方式等,使其长期得到了喜欢摄影创作的用户层的喜爱,如愿以偿的获得了”名机”之名。

1964年4月,柯达公司发布了Super 8方式,与此同时,富士胶卷株式会社发布了Single 8方式。佳能开发了兼容多种胶片新规格的机型,应对用户的需要。其中,1968年4月发售的兼容Super 8的”AutoZoom1218Super8″因为约12倍高倍率变焦功能博得好评。

高级35mm相机走向单反

佳能的第一个单反相机”Canonflex”

与单反相机同步开发的R镜头系列

1959年5月,发售了自己第一部35mm单反相机”Canonflex”。同年6月日本光学工业(株)发售了”Nikon F”。单反相机的原理几乎与相机的历史一样久远,很早就有了,然而要达到与测距联动相机一样轻便的操作性能,在技术方面还有很多问题需要解决。正是在这个时代,35mm单反相机开发了眼平五棱镜、快速复位反光镜、自动光圈机构等诸多技术,并且不受可交换式镜头的种类限制,作为耐用的高级35mm相机系统诞生了。

佳能开发了用于单反相机的R镜头。使用R镜头的相机被称为R系列相机,在”Canonflex”之后,佳能于1960年推出了搭载了1/2000秒快门的”R2000″,1962年发展为从卷片触发器型改进为操作性能更好的背面卷片扳手型、首次将测光表内置的相机”Canonflex RM”。

“Canonflex”与R镜头

“Canonflex”采用了交换式五棱镜取景器、自动光圈、外部联动硒光电池式测光表等多项新技术。另外,在R镜头的从35mm到135mm的焦距范围的明亮镜头中,配备了称为”SUPER-ANOMATIC”的自动光圈机构。这种与机身的光圈机构联动的方式是连接机身与镜头组的重要系统,以后逐渐发展为FL镜头、FD镜头。另外镜头卡口从螺口式改为命名为背锁式接环的紧固方式。由于使用背锁式接环不会出现机身与镜头卡口之间的直接摩擦,可以避免镜头卡口的磨损现象。最后,在光学方面,提高了镜头的精度。R镜头发布了反远距型广角镜头”R35mm f/2.5″、明亮的标准镜头”R58mm f/1.2″、超远摄”R1000mm f/11″等约16种镜头,其中的”R55-135mm f/3.5″是佳能的第一个应用于静物相机的变焦镜头。

单反相机黎明时期的佳能

TTL测光的先驱—FL镜头系列

1964年4月,FL镜头系列取代了R镜头,与此同时,”FX”出场了。为使相机机身与镜头间的联动可以更流畅地传达而开发的FL镜头系列及”FX”,担当了重新构筑新系统的使命。

进入20世纪60年代以后,与单反相机的开发主题一同提出的,还有TTL(Through The Lens)测光方式。TTL测光发挥了单反相机的特征,以通过镜头的光线决定恰当的曝光值,具有可以针对镜头画角进行测光等优点。用户对如此便利的TTL测光寄予了热切的期待。为了应对用户的期待,佳能于1965年、1966年相继发售了”PELLIX”和”FT QL”等TTL局部测光单反相机。

FL镜头的开发

R系列相机虽然具有很多吸引人的功能,但是在生产成本及将来的技术发展等方面还有一些需要彻底改革的问题。为了解决这些问题而出现的是FL镜头。FL超远摄镜头所使用的萤石(Fluorite),在减轻2次色差方面有良好表现,但是因为结晶太小等原因而不能进行实际应用。而然,佳能成功开发出了萤石的人工大型结晶体。萤石镜头”FL 300mm f/5.6″、”FL 500mm f/5.6″于1969年投入市场。

胶片规格的变革期

20世纪60年代,在顺利发展的日本相机界,突然涌来了胶片规格变革的浪潮。这就是美国柯达公司的126 Instamatic系统及西德爱克发公司的Rapid系统。佳能开发了”Canomatic C30″与”Demi Rapid”,两个分别兼容这两种规格的机型。这些胶卷安装方式,由于不适用于单反相机,最终止步于镜头快门相机的开发。佳能自主开发了普通35mm胶卷安装方式Q L(Quick Loading,快速安装)方式,并应用于”FT QL”等机型。

迈向再次飞跃,佳能公司诞生

在迎来创立30周年的1967年,总裁御手洗先生在新年贺词中说道:

“今年,为了构筑公司繁荣的基础,我们要右手抓相机,左手抓商务机与光学仪器,并且还要大幅提升出口额”。

这番话以后被用作佳能的标语。事实上佳能从20世纪60年代前期开始,就基于长期计划着手计算器、复印机等非相机领域的开发,办公自动化设备、光学设备的销售呈现急剧增长的状况。需要改变”佳能专产相机”形象的时期到来了。

于是,为了实现作为相机、办公自动化设备等图像信息处理机器生产商的进一步飞跃,1969年3月1日,将佳能相机株式会社更名为现在的佳能公司。当时佳能在宣传时使用的标语为”以光与电子凝结未来”。随着这句暗示着佳能现在所走的道路与将来前进的道路的标语的提出,佳能从此迈向了新的时代。